從《歡迎來到布達佩斯大飯店》、《大眼睛》、《絲絨電鋸》等,在電影裡,家族或友人之間爭奪價值連城畫作的劇情十分常見。在現實世界中,以藝術品銷售的常態狀況而言,銷售藝術品時售出者得雙方協議之部分佣金。而這件價值 100萬美元的印象派畫家瑪麗·卡薩特(Mary Cassatt,1844 – 1926)作品之佣金爭議事件,以及其中金額不小的佣金支付問題,已經讓這兩個相識15年的熟人走上法庭。

常駐於佛羅里達州的 Rosalie James 因故繼承了 Mary Cassatt 的兩件作品,分別是紙上的繪畫作品 “Sketch of Tony ”(1914年)和油畫作品“The Mandolin Player”(1868年)。期待將作品銷售的她,透過同為畫家的友人 Christine Keefe 的幫助與轉介希望將作品售出。

然而在此案中,兩人在作品售出前曾簽署協議,若作品成功售出,協助銷售中介的Keefe 將獲得作品銷售價格的10%。這件價值100萬美元的畫作,若如約定10%支付佣金的話,Keefe所將獲得的10萬美元,亦是筆不小的費用。

Mary Cassatt, Woman Sitting with a Child in Her Arms, 1890. Image via Wikimedia Commons.

負責協助中介的 Keefe ,將作品交給了紐約的 Adelson Galleries,而其中油畫 “Sketch of Tony ”(1914年)據說真的以100萬美元的價格如願地出售了。

但是,當畫家友人 Christine Keefe 在作品售出後,聯繫畫作繼承者 Rosalie James 尋求當初兩人協議的10%佣金時,Rosalie James 『拒絕了Keefe 這個要求以及後續所有可能進一步發展的請求』,最後引發了如今的訴訟案件。究竟畫作繼承者 Rosalie James是為何而拒絕支付原先約定好的佣金,藝術界朋友們興許可以想像這樣相似的事情在現實世界不會是少見的。

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