虧損而迫不得已?被迫取消兩個大展後,巴塞爾藝術展母公司MCH集團敦促股東接受梅鐸的投資 Art Basel’s parent company is urging shareholders to accept James Murdoch’s rescue package.

倘若有更多藝術博覽會面臨取消,博覽會主辦方的生存是否岌岌可危?

當全球面臨新冠肺炎疫情的重擊,除了近期宣佈取消展會的倫敦斐列茲、TEFAF紐約秋季藝博會外,藝術界至今仍持續有大型藝術活動被迫取消的狀態。而日前傳出消息,關於媒體大亨梅鐸(Rupert Murdoch)的小兒子詹姆斯·梅鐸(James Murdoch)將成為巴塞爾藝術展(Art Basel)母公司MCH集團大股東一事,據報導目前MCH集團董事會正積極敦促著股東接受梅鐸的投資案,這其中包括投資公司的大量現金注入。

Art Basel Cancels Upcoming Basel Show in September
Art Basel Cancels Upcoming Basel Show in September

在上周六發布給其股東的一封信中,MCH 集團董事會描述公司的當前狀況是『極度不穩定』(“extremely precarious”)的。眾所皆知地,因為新冠肺炎疫情的關係,MCH 集團被迫取消了連續兩個巴塞爾藝術博覽會(香港展會和巴塞爾展會)之外,甚至也失去了其他主要收益途徑例如本屆BASELWORLD 鐘錶展的實體展會,此展甚至是已取消了 2020年以及 2021年。

根據彭博社的報導,MCH 集團的 2020年銷售額,預計將減少1.7億瑞士法郎(約1.81億美元)。董事會的這封信,提到了當前情勢緊迫的一系列應對規劃,其中包括了將在 8月 3日舉行的股東大會上批准梅鐸的投資:

「具體來說,倘若投資案未能如期實現,那麼對於MCH集團來說,我們將會剩下極少的時間來面對尋找替代方案。[…] 財務重組的措施,對於確保集團的生存來說,是當前的必然作法。」

其實,這並不是詹姆斯·梅鐸(James Murdoch)第一次踏進藝文界,他對藝術界不只熟悉,過去更曾出任蘇富比董事會,目前更是 迪亞藝術基金會(Dia Art Foundation))的董事會成員。

根據 Lupa Systems,即梅鐸此次實施投資案的投資公司提議內容中,梅鐸將收購 30%至44%的股份之外,同時梅鐸更可加入 MCH 集團的董事會。同時,這封來自MCH集團董事會的信函更暗示了有多位投資者群體的全面性收購打算,並將繼續進行出售 MCH 集團的一部分,例如巴塞爾藝術展(Art Basel)。