台北當代前夕,竟傳出三月香港巴塞爾宣布畫廊若退展或縮小展位規模,僅需繳交部分參展費用 Before Taipei Dangdai, Art Basel announced will make accommodations for galleries that might scale back or pull out of its Hong Kong fair.

香港巴塞爾藝術展會,多年來都是亞洲重要的藝術場域。在過去,每到三月靠近時,藝術人們早已習慣以「是不是香港見?」來互相問好。

而從2019年六月延燒至今的香港抗爭事件,已經許多亞洲藝術界專業人士、參展畫廊預測,抗爭事件可能影響影響到來年2020的香港巴塞爾,因為先前巴塞爾官方就已經宣佈允許讓參展畫廊的選擇更彈性一些,儘管就算退展,參展廠商仍然要支付其參展費用。直到本週,巴塞爾藝術展官方像參展畫廊們發送了一封電子郵件,內容表示官方將退展所需要繳交的費用降至 75%,時間到12月23日為止。

換言之,已確定參展的畫廊們,現在可以下修原本的展位大小,以節省成本、降低風險。巴塞爾藝博會同時表示,倘若到時候真的因為『我們無法控制的原因』,而使得2020年的香港巴塞爾藝博會真的取消了,屆時大會還將會退還每個展位 75%的費用。

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這個政策將會影響展會規模多少程度?巴塞爾藝術展(Art Basel)此舉當然是一個嘗試緩解抗爭活動影響的舉動。正如同上個月,巴塞爾藝術展宣布提供當地酒店、餐館的消費折扣,並降低參展畫廊在展位規劃方面的服務費。然而,實際上參展畫廊已對這次展會感到悲觀了嗎?具體而言自從巴塞爾藝術展於10月正式宣布參展畫廊名單以來,尚未有畫廊正式宣佈退出展覽會。儘管先前有兩家畫廊的退出,也並不是在宣布參展名單以後的事。

將於來年同時參與 2020年 台北當代(Taipei Dangdai) 、與 2020年香港巴塞爾藝術展(Art Basel Hong Kong) 的 Sean Kelly Gallery, 其畫廊主 Sean Kelly 也透過媒體指出了抗議者和參展商之間的緊張關係是什麼:

「當人們看到媒體上所報導的情況時,人們會強烈地認為自己好似應該為民主站出來做些什麼。」

儘管來年香港巴塞爾的命運將如何尚未知曉,但可以觀察到的是,自打從6月的抗爭事件開始之後,香港的旅遊觀光業確實已大受影響。不禁讓人們思考,向來善於吸引來自世界各地藝術愛好者一年一度來到香港旅遊的香港巴塞爾究竟將會如何。

 

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