藝術學科並非「優先級」?英國大學藝術科目最大打擊之一,英政府將藝術高等教育經費減半 Cancel 50 percent art funding to to science and medicine: UK government halfs funding in higher education.

「這次政府針對創意與藝術教育方面資金的大幅削減,是自有記憶以來,對英國大學藝術科目的最大打擊之一。」大學和學院聯盟(University and College Union)秘書長 Jo Grady 說。

近日,英國政府宣布確定將藝術高等教育的支出從原本的3600萬英鎊減少至1900萬英鎊,即削減經費高達50%。據了解,英國政府標示這筆資金將轉向投入科學和醫學學科教育,這樣大幅度的調整,不僅將衝擊現有的藝術學科教育,同時更將會對該國在國際間的文化地位造成重大打擊。Jo Grady 指出,需要這筆經費的多半是含有較多經濟條件普通學生的大學,也就是這樣的政策將造成許多需要這筆資金才有機會受到藝術方面教育的學生們,並認為政府以這個理由來剝奪這些學生們學習藝術、戲劇、音樂科目的機會,是相當『不合理的』。

Gavin Williamson

此爭議,最初源自於英國教育大臣 Gavin Williamson 在今年年初時提出了削減藝術文化相關學科經費的想法,據說他提出此案的理由是為了要應付疫情所造成的危機,對於此次的調整預算分配他表示,根據學生事務辦公室(OFS)的攝劇評估,藝術學科的優先級確實低於科學、技術、工程和數學等科目

面對這樣影響大量公眾利益與未來性的教育政策,難道公眾們沒有反應嗎?在有關單位表示作出正式決定以前將考慮眾多大學與學生們的意見之後,共有超過 16.6萬人簽署了由「公共藝術運動」(Public Campaign for the Arts)所發起的請願書,內容主要是反對削減藝術文化教育經費。但是,這一連串的抗議行動最後並沒有成功。 威廉姆森在一份聲明中說:「這些預算分配的變化,將有助於確保未來增加的資金能夠用於關鍵行業,以及針對重要公共服務提供人才支持的高成本學科,這則政策變動也反映著疫情狀態下的優先順序。」