關於那些因疫情而造成不可回復的重擊(一):舊金山藝術學院恐將在本學期結束後永久關閉 The unrecovered and permanent impact due to Coronavirus: The San Francisco Art Institute may close at the end of this spring semester.

因疫情影響而臨時關閉的美術館、藝術機構,可能擇日再開;然而,有些藝術機構得停止營運,則是可能就此再也起不了身。

因新冠肺炎(俗稱武漢肺炎)疫情,所影響層面從食、衣、住、行甚至藝術文化,幾乎是人們所有的正常生活系統。目前,許多藝術文化機構已向美國政府提出,須針對這股突如其來的災難提供應急的資金。如今,令藝術界震驚、首個傳出『遭疫情無預警擊潰』的竟是美國境內現代藝術系統中,最古老、最具聲望、最重要的老牌藝術學院之一:舊金山藝術學院(San Francisco Art Institute,簡稱SFAI)。

The San Francisco Art Institute. COURTESY SAN FRANCISCO ART INSTITUTE
The San Francisco Art Institute. COURTESY SAN FRANCISCO ART INSTITUTE

舊金山藝術學院(SFAI),不只是間普通的名校而已,在藝術界,SFAI 畢業的傑出校友可說是不勝枚舉,從美國知名當代藝術家 Paul McCarthy、著名女攝影師Annie Leibovitz、到當代街頭藝術大師Barry McGee……等,多到無法一一列舉的創作者,皆是出自於這所學院。

然而,受疫情重擊而在秋季班之後,停止接收學生的舊金山藝術學院,已在週一宣布,除非在這期間獲得和更大機構的策略合作關係,否則學院『可能』會在春季學期末後永久關閉。經該校校長Gordon Knox 及其董事會主席 Pam  Levy 簽署的電子郵件公告指出,因為新冠肺炎疫情的大流行,造成種種不確定性、以及眼前的財務狀況,是學校決定停止一切原因。

「有鑑於我們目前的財務狀況、以及因疫情持續擴散而導致入學人數急劇下降的情況,我們現在正在考慮,將在即將到來的今年5月春季班畢業後,立即暫停我們的所有常規課程和學位課程。」

這封信中,甚至鼓勵目前處於學期中的學生們繼續到其他學校進修、還詳細說明了所有教職員工的裁員計劃,令學院上下、乃至藝術界了解到事態可能是相當嚴峻。然而,SFAI可能將面臨關閉的聲明,告訴我們可能將有更多藝術學校也同樣面臨著因新冠病毒肆虐所造成的災情。目前,包含耶魯大學、紐約大學、馬里蘭藝術學院(Maryland Institute College of Art)等其他機構的部分藝術系學生,也都在取消上課後、同步要求退學費。