「若他是自由的,為什麼還跪在地上?」藝術家發起爭議公共藝術,波士頓終移除林肯與黑奴雕像 After a petition initiated by artist Tory Bullock, statue of Lincoln and formerly enslaved man removed from Boston’s park Square.

充滿波折的2020年,除了新冠肺炎疫情為一重大事件之外,『佛洛伊德事件』更是另一起不容忽略的。而如今,經歷佛洛伊德事件後,許多黑人議題運動興起,亦有更多的有關公共藝術被以全新的眼光被看待、被討論,其中也包含由美國雕塑家托馬斯·鮑爾(Thomas Ball)所創作、位於波士頓公園廣場的《解放集團》(Emancipation Group)雕像。

由藝術家 Tory Bullock 發起,一項呼籲撤除該雕像的請願書,在日前共獲得了一萬兩千多個簽名。隨後,波士頓市政當局最終決定移除了,這座從1879年起就一樹立位於波士頓公園廣場的紀念雕像。這件作品是一件青銅雕像,雕像的一旁是一個衣衫襤褸的黑人男子,以即將從跪姿起身的樣子存在在雕像中。而站在這個黑人男子面前的,則是穿戴整齊的站立的林肯。

Thomas Ball’s Emancipation Group in Park Square, Boston. Photo: New York Public Square.

當初,這個雕像之所以被創造,是為了要慶祝南北戰爭後美國奴隸的解放。「我從小就看著這個人跪在地上。」發起的藝術家 Tory Bullock 說。

「它應該代表著自由。但我總是會問自己『如果他是自由的,為什麼還跪在地上?』

負責該案的波士頓藝術委員會,最終由投票決定移除這座爭議雕像,並宣布這個雕像將會在不久之後被新的作品取代。「針對此案的一系列線上討論、後續公共藝術裝置計劃正在進行中,這些作品將會使我們重新審視、想像我們的文化符號、公共藝術和歷史。」波士頓藝術委員會主席 Mark Pasnik 如此表示。

然而,其實這件雕塑是個複製作品。由鮑爾於1876年創作的原雕塑《自由人紀念碑》(Freedmen’s Memorial)至今仍矗立在華盛頓特區的林肯公園內。