能夠通話、線上交易的拍賣巨頭也不敵疫情:蘇富比傳出將約 200名員工休假 Sotheby’s furloughed nearly 200 employees in response to COVID-19

早先,人們可能以為能夠線上、電話進行競標的拍賣會可能不會受新冠肺炎疫情的影響。而如今就連在疫情初期仍在拍場上獲得佳績的蘇富比拍賣行,也傳出遭疫情重擊的消息。

據《華爾街日報》報導,為了因應新冠肺炎(俗稱武漢肺炎)疫情對藝術品市場造成的經濟影響,蘇富比已宣布讓 12%的員工(約200名員工)維持休假,並且在 6月1日之前,尚未休假的美國、英國兩地員工將減薪 20%,而高階主管再另減薪 10%。同時,加班費也停止付給了。

蘇富比此次的減薪政策,是在拍賣行推遲原定於 5月11日在紐約舉行的大型拍賣之後宣布施行的,該次拍賣內容包括當代、印象派、現代藝術以及美國藝術品拍賣,依拍賣內容來看此為蘇富比相當重要的一場拍賣會。同為拍賣市場同業的佳士得(Christie’s )和富藝斯(Phillips),的也都做出類似的決定,佳士得和富藝斯也在兩週前重新安排了春拍的時間。蘇富比方面尚未宣布拍賣會延遲後的最新日期,部分消息指出可能將和佳士得和富藝斯同樣地在六月左右舉行。

歷史悠久,在國際間 40個地區擁有 1,700多名員工的拍賣行蘇富比(Sotheby’s),已於 3月22日宣布關閉了辦公室和拍賣行,且將大部分拍賣業務一律轉移到了線上。蘇富比的首場線上拍賣會,該廠為現代和當代中東藝術品的拍賣已於週二閉幕,而至於當代和印象派及現代藝術,則是會在 5月4日到 15日在線拍賣。

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世界各地的藝術界含美術館、藝廊、拍賣會等機構,都面臨著不知道何時休止的休假、減薪、裁員,甚至永久關閉。

國際間具影響力的美術館之一 – 洛杉磯當代藝術美術館(The Museum Of Contemporary Art (MOCA)和加州大學(University of California)洛杉磯分校的公共藝術單位漢莫爾美術館(Hammer Museum)也都掀起解雇潮,隨著疫情每況愈下,大多數全職員工皆依依面臨被解僱或減薪。而位於舊金山市中心的舊金山現代藝術博物館(San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA) 則是傳出可能也需要解散高達 300多名員工。

Exploring Southern California's Westwood Village
LOS ANGELES, CA – AUGUST 7: The exterior of the Hammer Museum, located on Wilshire Blvd in Westwood Village, is viewed on August 7, 2018 in Los Angeles, California. Millions of tourists flock to the Los Angeles area to visit dozens of top attractions including, the beach communities, Hollywood Boulevard, and Rodeo Drive in nearby Beverly Hills. (Photo by George Rose/Getty Images)

同時,大型活動主辦單位為了減輕因被迫關閉所造成的財務影響,許多具影響力的主辦單位都把活動轉往了線上。其中包含香港的巴塞爾藝術展、香港 Art Central 、雪梨雙年展(the Biennale of Sydney)之外,紐約斐列茲(Frieze New York)宣布將本屆展會費用全額退費于參展畫廊,並免費推出線上展覽供參展商使用。畫廊巨頭 David Zwirner 也免費向 12個紐約畫廊提供了自行開發的線上平台,既不打算收取佣金、也不會像這12間畫廊收取使用費;超級畫廊 Hauser & Wirth 也宣布將即將開啟的線上銷售平台所賺取的利潤的10%,捐贈給世界衛生組織(WHO)作為因應新冠肺炎疫情的應急基金。