人人互道鼠年大吉之際,香港藝術界仍未平靜。藝術界竟傳出有 24間畫廊寫信給香港巴塞爾藝術展官方,針對即將到來的 3月大展提出看法。

具體而言,畫廊們不僅在信中表達了對今年度 3月份博覽會的擔憂,同時更在實際層面提出了展位費 50%的折扣。署名於這封信的畫廊包含:厲為閣(LévyGorvy)、Blum&Poe、Sprüth Magers),OMR 畫廊 ,利森畫廊 (Lisson Gallery) 和馬修·馬克斯畫廊(Matthew Marks Gallery)等。據傳,這封信早在 1月16日時便已發送給巴塞爾藝術展的全球總監 Marc Spiegler 和香港博覽會總監黃雅君 (Adeline Ooi)。

這封信,確實引起了藝術界的關注。不僅是因為畫廊連署數量眾多,同時也是有鑑於香港目前正在進行民主相關議題的示威遊行,不僅擔心由於安全因素實際上是否影響到藏家前往觀展,同時也擔心中國在言論自由上對展會造成直接或間接的影響,甚至導致藝術家們不願參加。因此,畫廊們將這充滿波動的一年,稱為『不是舉辦博覽會的好年頭』,並呼籲將展位費用減低一半,同時也提出了將繳交展位費的截止日期延長至 2月下旬。

Art Basel in Hong Kong 2019 © Art Basel
Art Basel in Hong Kong 2019 © Art Basel

Spiegler 和 Ooi兩位總監 在1月18日時,便已在信中回覆且說道:本屆香港巴塞爾藝術博覽會的VIP數量將『與往年總體而言地維持一致表現』,同時指出即便是來自中國者,目前已登記的 VIP 數量也有所增加。儘管他們同意畫廊們所提及的:『今年的狀況確實不像往常一樣,因此我們將竭盡全力支持所有來港參展的畫廊』,因此『不僅願意應有特別需求的參展商合作一同制定適切的付款方案,同時非常願意提供延後付款時間等計畫。』但是,他們對於畫廊們所提出的50%展位費折扣,表示拒絕。

據傳,正是因為有兩間未具名的畫廊作出類似的決定之後,導致了稍早正式公佈共有三間畫廊退展香港巴塞爾的結果,儘管博覽會官方已將退展所需繳交的費用從 100%降低到了 75%。今年的香港巴塞爾藝術博覽會將於 3月19日至21日舉行。

 

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