紀念❚藝術之路上,你遇過幾個在早期就願意相信你的人?竹圍工作室創辦人蕭麗虹病逝新加坡,享壽75歲 Why Margaret SHIU, the founder of Bamboo Curtain Studio, means a lot to many Taiwanese artists?

相信不只一位創作者曾經被人們、甚至是自己的父母認為創作是在「搞些有的沒的」。

試想,有這麼一位在藝術界裡長輩,透過長達40年的實際行動長期支持著藝術家們,且從不要求短期成效,取而代之的是默默地支持且陪伴藝術家「孵化」成自己想要的樣子,堅信不移地相信這些「有的沒的」,有一天也會漸漸地產生影響力。這是對於許多年輕藝術家、現已累積出不少成就的藝術家們,在藝術創作之路的母親 – 竹圍工作室(Bamboo Curtain Studio)創辦人蕭麗虹(Margaret SHIU)。在陪伴台灣藝術界40餘年至今,蕭麗虹老師已於 8月30日凌晨離開我們,病逝於新加坡,台灣本地藝術界眾多資深從業者,紛紛在Facebook上分享與蕭老師的回憶並深深悼念。

「我,功成身退。」- 竹圍工作室創辦人 蕭麗虹

竹圍工作室創辦人蕭麗虹 ,Courtesy of 竹圍工作室 Bamboo Culture Studio
竹圍工作室創辦人蕭麗虹 ,Courtesy of 竹圍工作室 Bamboo Culture Studio

竹圍工作室表示,今年年初,由於蕭麗虹老師身體出現狀況,在家人的陪同下,開始頻繁進出醫院檢查。

在竹圍工作室的尾牙餐宴上,蕭老師也宣佈了自己退休的消息,將心中的夢想逐項交託給顧問團隊,專心接受治療。只是,儘管嘗試了多種醫療組合,身體狀況仍不見好轉,在醫生的建議下,蕭老師決定到新加坡接受更完整的治療。與此同時,台灣疫情爆發,竹圍工作室也在疫情中逐步完成各項計畫,期待蕭老師能在農曆年前回台,邀請竹圍工作室的親朋好友們聚餐,向竹圍工作室 ── 這個走過了二十五年的,生於養雞場中的國際藝術村好好話別。

蕭麗虹(Margaret SHIU),是一位藝術家及收藏家,生於英屬時代香港。在戒嚴影響下的 1976年因婚姻來到台灣,如此開始她長達40年的藝術收藏生涯外,更透過更多的實際行動來支持藝術創作者,其中包含了1995年創立國內第一座非營利國際藝術村「竹圍工作室」。在當時,美術館或商業藝廊外的展覽空間不多的狀態下,竹圍工作室這個允許藝術家們擺脫一切框架的自由之地,如此成為台灣建構藝術村的先驅。

竹圍工作室 Bamboo Culture Studio

找資源、推薦藝術家、陪伴藝術家成長,都是蕭麗虹與竹圍工作室在過去這段算月裡,不斷地為台灣這塊土地做的事。淡水河畔邊,距離竹圍捷運站約8分鐘的腳程,一個擁有藝術家生活空間、藝術家工作室、還有藝術家們共感、共處的果醬花園,開放讓國內外藝術工作者及團體短期進駐。從一個廢棄的雞寮,創辦人蕭麗虹透過獨立自營的方式支持著竹圍工作室營運。

「我們不能等政府。」創辦人蕭麗虹常說。

蕭麗虹老師與竹圍工作室所做的,不僅只是提供藝術家所需要的創作空間,同時也積極地透過各式研究計畫、社區行動參與、教育推廣、展演活動,希望逐漸地擴大藝術的「影響力」。對經歷了台灣早期極度缺乏藝術文化資源的蕭麗虹來說,與其等著政府改變思維、重整資源、提供所需的經濟支持與補助,不如積極面對現實,發現現況問題與解決方案;與其抱怨,蕭麗虹更相信付諸行才是給政府的最佳示範,協助政府作出更完善的文化政策。

竹圍工作室Bamboo Curtain Studio創辦人 蕭麗虹 Hsiao Li Hung

現在大家常把『文創產業』、『文創園區』掛在嘴邊,這些都是消費性的。反而是育成性的空間不足,設備與資源不夠。當藝術創作者全心投入創作時,也許因為不擅經營財務、不夠懂法律,沒有更好的團隊在支持,導致他無法成功。」蕭麗虹曾說。

多數藝術創作者們,都能體會在創作生涯裡從無到有、難以言喻的艱辛歷程,其中包含了心理方面的艱辛、抑或是實際生活中的現實考驗。而在許多年輕藝術家尚未獲得成就的創作生涯初期,卻有一位素昧平生的長輩願意投以支持。蕭麗虹老師是如此培育了無數藝術創作者,深遠地影響著台灣藝術界40年。

竹圍工作室表示,工作室將於2021年底熄燈,團隊也將繼續將蕭老師留下來的任務妥善完成,讓蕭老師的遺志能有所接續。「蕭老師的驟然離世,我們也很錯愕、震驚而不捨。目前正在等待家屬的安排,後續事宜我們會盡快掌握,擇日公告。」竹圍工作室在其訃告中如此說明。